What Is it with the Way People Value Athletes?/Comó se puede valorar a los atletas?

Canelo Alvarez

Following yesterday’s news that Canelo Alvarez is now the highest paid athlete on the planet, the question of how players in different sports are valued popped into my mind. Not only why should one athlete get that title over another, but what goes into that evaluation that justifies in the mind of whoever’s paying?

The former holder of the title of “World’s Highest Paid Athlete” was the New York Yankees’ Giancarlo Stanton, who signed a 10-year, $325 million contract with the Miami Marlins 3 years ago before being traded to his current team, along with the contract. At an annual value of $32.5 million, many onlookers justified the huge sum of money by referencing Stanton’s sheer size and power (he’s 6’6” and can launch homeruns 500 feet). But now that Canelo Alvarez, Mexico’s best active boxer, will receive a whopping 5-year, $365 million contract (average annual value of $73 million), it’s time to justify this again.

However, this justification process is always heavily debated across sports. For instance, why should a football player receive $15 million a year while a hockey player of the same caliber receives only half that? This debate is likely one that will never fully be settled, largely because this debate rears its ugly head every time a league’s offseason rolls around and players receive new, bigger contracts.

I believe that the way to justify the amount of money an organization gives an athlete must take into account not only their athletic prowess and achievements, but also the value they add off the field, or their “marketing draw.” That’s why Cristiano Ronaldo makes over $60 million per year despite playing a sport where the cream of the crop typically make $30 million per year. And this is the same reason why Canelo Alvarez has received this record-shattering contract—his value as a marketing tool is second to none and he must be compensated as such.

 

 

Siguiendo las noticias de ayer y viendo que el boxeador Canelo Alvarez ahora es el atleta mejor pagado, la pregunta de comó el público se valora atletas en diferentes deportes se apropió de mi. Pero también me pregunto como se puede llegar a este valor para justificar lo que se está pagando?

El ex-poseedor del título de “El Atleta Mejor Pagado” era Giancarlo Stanton de los New York Yankees, que firmó un contrato de 10 años y $325 millones con los Miami Marlins hace 3 años antes de llegar a Nueva York. Con un valor anual de $32.5 millones, mucha gente justificaba esa cantidad en base a su tamaño y potencia (mide 6’6” y puede pegar homeruns hasta 500 pies). Pero, como ahora Canelo Alvarez, el mejor boxeador en activo de México, va a percibir en 5 años, $365 millones ($73 millones anuales). Como lo podemos justificar de nuevo?

Sin embargo, este proceso de justificación es siempre lo mismo para todos deportes. Por ejemplo, por qué un jugador de fútbol americano recibe $15 millones por año cuando un jugador de hockey recibe la mitad? Es un debate que nunca se va a resolver, en gran parte porque el debate se inicia cada vez que la temporada de una liga termina y los jugadores vuelven a firmar contratos cada vez más sustanciosos.

Yo creo que la manera de justificar la cantidad de dinero que un equipo le da a un atleta debe tener en cuenta no solo su destreza atlética, sino el valor que tiene fuera de la cancha, o lo que se llama su “valor de mercado.” Esa es la razón por la que Cristiano Ronaldo recibe más de $60 millones al año a pesar de jugar a un deporte en el que los mejores reciben no mas de $30 millones. Y esta es la misma razón por la que Canelo Alvarez merece su nuevo contrato—su valor como una herramienta de marketing es insuperable y el debe ser compensado por eso.

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